ARGENTINA SE ENFRENTA DE NUEVO A VECIMIENTOS DE LA DEUDA EXTERNA

GENERAL

Este lunes debe cancelar 2.400 millones de dólares al Club de París. Busca un acuerdo para postergar el pago.

Este lunes Argentina debe cancelar unos 2.400 millones de dólares al Club de París, aunque tendrá 60 días de gracia para concretar el pago sin caer en default. Se trata del último tramo de una deuda que se había renegociado en 2014.

“Es el vencimiento más relevante del año. Es difícil que el Gobierno llegue a un acuerdo antes del lunes y probablemente se utilice el período de gracia para seguir negociando”, consideró el economista Joaquín Waldman, de Ecolatina.

En busca de un alivio, el presidente Alberto Fernández cumplió hace dos semanas una gira por Portugal, España, Francia e Italia, en la que obtuvo declaraciones de respaldo de sus gobernantes a sus negociaciones por alivianar la carga del pasivo, dijo la consultora.

También fue recibido por su compatriota el papa Francisco y pudo reunirse en Roma por primera vez en persona con la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, quien calificó el encuentro de “constructivo”. Esta semana sostuvo una entrevista virtual con la canciller alemana, Ángela Merkel. El desafío ahora es transformar esas declaraciones en actos concretos que eviten la caída de Argentina en un nuevo default.

“Se busca una reestructuración de la deuda sin las penalidades que tiene el contrato. Pero eso requiere, si no un nuevo acuerdo con el FMI, al menos ‘algo’ con el FMI”, explicó la economista Marina Dal Poggeto, de la firma EcoGo.

Optimista

Al asumir la Presidencia en diciembre de 2019, Fernández renunció a los tramos pendientes del crédito que había suscrito Argentina durante el gobierno de su antecesor Mauricio Macri por unos US$ 57.000 millones de dólares. De ese monto, Argentina alcanzó a recibir unos 44.000 millones. En reemplazo de ese programa, el Gobierno ha planteado suscribir un acuerdo de facilidades extendidas.

Fernández enfatizó que su Gobierno hará todos los esfuerzos para no incurrir en cesación de pagos, un fantasma que persigue a este país que en 2001 declaró el mayor default de la historia.

Luego de su gira, se mostró optimista. “Hay un vencimiento con el Club de París que creo vamos a poder prorrogar en obligación del pago. Hablé con (el presidente francés Emmanuel) Macron y como estamos encaminando las conversaciones con el Fondo creo que no vamos a tener problemas. Lo vamos a lograr”, declaró el mandatario hace pocos días a CNN.

Pagos cumplidos

Hasta ahora, Argentina cumplió con los pagos al FMI: US$ 300 millones en intereses en febrero y otros US$ 300 millones en mayo. Este año le quedan pendientes intereses por US$ 350 millones en agosto y US$ 400 millones en noviembre. Además hay vencimientos de capital por US$ 1.900 millones en septiembre y US$ 1.900 millones más en diciembre.

“Los pagos al Fondo se vienen realizando sin inconvenientes. El Banco Central ha comprado y acumulado reservas”, indicó Waldman, al calcular en alrededor de US$ 7.300 millones las reservas netas, sobre un total de casi 42.000 millones.

“Entendemos que esas reservas podrían usarse para honrar los dos pagos de interés que restan en el año y el primer pago de capital también. Quizás antes del segundo (vencimiento) haya un acuerdo”, estimó.

Elecciones

Pero las negociaciones con el FMI se ven complicadas por las elecciones parlamentarias de medio término que se celebrarán este año, en momentos en que el gobierno se ve desgastado por la crisis económica, con la pobreza y la inflación al alza, y el país se halla en el peor momento de la pandemia del COVID-19, por la que han muerto más de 76.000 personas.

“Un acuerdo de facilidades extendidas incluye definiciones que, a mi juicio, no se van a poder tomar en plena campaña electoral”, refirió Dal Poggeto.

“Creo que fue un error garrafal que no haya habido transición entre los gobiernos en 2019, que se haya caído el programa con el FMI y no se haya intentado resolverlo rápido. Creo que fue otro error gravísimo no haber negociado con el Fondo antes de reestructurar la deuda privada”, dijo la economista, al destacar la fuerte concentración de vencimientos que encara el país.

Además de los cerca de 5.000 millones de dólares que deben pagarse este año al FMI, Argentina tendrá vencimientos por casi US$ 40.000 millones entre 2022 y 2023, una cifra inabordable para este país que atraviesa su tercer año de recesión y se encuentra excluido del mercado de capitales.

Gestión y espera

La visita reciente del ministro de Economía, Martín Guzmán, a Europa, ayudó a preparar el terreno de las negociaciones, que buscó reforzar el mismo presidente Alberto Fernández en persona, en una gira posterior por Francia, Italia, España y Portugal.

La Argentina apunta a negociar la estrategia de posponer los vencimientos con el Club de París, y dejar temporalmente la discusión de una eventual reprogramación de las condiciones de la deuda de US$ 2.400 millones, en tanto avanza con un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para renegociar el endeudamiento de US$ 53.000 millones contraído por el gobierno de Mauricio Macri.

En rigor, el vencimiento comenzó a regir el 5 de mayo y, de no pagar la Argentina hasta el 30 de mayo, empieza a correr un período de 60 días antes de declarar al país formalmente en default.

Argentina acumula en su haber una pérdida de más de 10% de su PBI por la crisis de la pandemia.

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